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Julie Chapon, co-fondatrice de Yuka : de la disruption dans l’alimentation à la création d’un empire du scan

Découvrez le succès de Yuka, l'application révolutionnaire fondée par Julie Chapon. Entre défis techniques, impact social, et transformation de l'industrie, plongez dans cette histoire inspirante d'innovation entrepreneuriale.
Julie Chapon, co-fondatrice de Yuka
Sommaire

Julie Chapon, co-fondatrice de l’application Yuka, raconte, au micro du Wagon, le parcours inspirant qui l’a menée de sa carrière dans le conseil à la création d’une start-up à succès, bousculant les codes de l’alimentation.

Avec ses deux co-fondateurs François Martin et Benoit Martin, elle a lancé en 2017 cette application mobile permettant de scanner le code-barres des produits alimentaires pour en connaître l’impact sur la santé. Forte de 7 millions d’utilisateurs (25 millions aujourd’hui), Yuka s’est imposée en véritable référence dans le domaine.

Julie revient sur les facteurs clés de ce succès fulgurant, les défis techniques et humains relevés par l’équipe, sa vision pour changer les pratiques de l’industrie agroalimentaire, et les perspectives futures pour l’entreprise.

 

Genèse du projet : de l’opportunité au déclic entrepreneurial

Avant de se lancer dans l’aventure Yuka, Julie était peu attirée par l’entrepreneuriat. Son parcours classique de diplômée d’école de commerce l’avait menée à une carrière confortable, mais sans saveur, dans le conseil.

La rencontre avec les deux frères fondateurs de Yuka et leur projet encore embryonnaire d’application alimentaire fut le déclic. En remportant avec eux un hackathon sur le sujet, Julie réalisa que créer une start-up d’impact correspondait à ses aspirations. Elle décida alors de se joindre à l’aventure.

 

Le succès foudroyant de Yuka

Lancée début 2017, l’application connut une croissance exponentielle. Julie attribue ce succès à plusieurs facteurs clés :

  • Le timing parfait, correspondant à une défiance croissante des consommateurs envers l’industrie agroalimentaire
  • L’ergonomie soignée et intuitive de l’application
  • La communication autour d’une mission sociétale, et non d’un simple outil
  • Le bouche-à-oreille généré par l’aspect ludique du scan
  • Une importante couverture médiatique

L’engouement des Français pour Yuka ne s’est pas démenti, et l’application s’est rapidement imposée comme LA référence pour décrypter ce que l’on mange.

 

Relever les défis techniques : la gestion des données

L’un des enjeux clés pour une telle application est la constitution d’une base de données fiable et exhaustive sur les produits. Julie nous explique comment Yuka est passée d’une approche collaborative basée sur Open Food Facts, à la création de sa propre base interne.

Les équipes travaillent sans relâche pour maximiser la précision des informations collectées, tout en continuant à encourager les contributions des utilisateurs. Le machine learning et des partenariats avec les industriels permettent également d’enrichir les données.

La gestion rigoureuse de cette masse d’informations est un défi constant, au cœur du succès de Yuka.

 

Changer le visage de l’alimentation

Bien plus qu’un simple outil, Yuka porte l’ambition de transformer positivement le secteur agroalimentaire. Julie explique entretenir un dialogue ouvert avec les industriels pour les inciter à améliorer la qualité nutritionnelle de leurs produits.

Et cela fonctionne ! De nombreuses marques ont déjà modifié des recettes ou lancé de nouvelles gammes mieux notées dans l’application. Malgré les réticences initiales, les professionnels comprennent désormais l’intérêt de ces démarches pour répondre à l’évolution de la demande des consommateurs.

Julie ne cache pas la satisfaction de Yuka de contribuer à ce changement de paradigme vers une alimentation plus saine et transparente.

 

People et culture : les clés du succès de l’équipe Yuka

Derrière chaque réussite technologique se cache une aventure humaine. Julie nous parle de l’importance pour elle de fédérer une équipe animée par des valeurs communes d’impact social et environnemental.

Elle revient également sur des rituels fondateurs comme les daily standups, qui ont soudé le trio initial autour d’objectifs partagés. Bien que l’équipe ait grandi, cet héritage collaboratif demeure.

Cet ancrage humain et ces valeurs constituent pour Julie les ingrédients secrets permettant à Yuka de relever tous les défis avec succès.

 

Perspectives d’avenir : vers de nouveaux territoires ?

Forte de sa réussite dans l’univers alimentaire, Yuka a récemment étendu son territoire aux produits cosmétiques. Mais Julie reste prudente sur de nouvelles expansions, considérant qu’il reste beaucoup à accomplir sur le cœur de métier actuel.

À l’époque de cet enregistrement, l’internationalisation dans les pays francophones voisins était la priorité en 2019, avant d’envisager un déploiement plus large en Europe et à l’international. Le développement d’un modèle économique pérenne via une offre premium fait également partie des défis à venir.

Pour conclure cette passionnante discussion, Julie livre quelques conseils inspirants aux entrepreneurs en herbe : oser se lancer sans attendre d’avoir toutes les certitudes, et se concentrer d’abord sur son produit plutôt que sur un business plan théorique. De précieuses leçons glanées sur le terrain par cette entrepreneuse accomplie !

 

Conclusion

Le parcours de Yuka et de ses fondateurs démontre qu’avec une idée pertinente, un sens de la conviction et une exécution rigoureuse, il est possible d’initier une véritable disruption, même dans un secteur aussi traditionnel que l’agroalimentaire.

Cette aventure nous rappelle la puissance de l’innovation combinée à l’impact social pour transformer positivement l’économie et la société. Elle devrait inspirer de nombreux futurs entrepreneurs à oser se lancer et persévérer pour mettre leurs idées au service du bien commun.

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